Se puede vivir sin bazo y páncreas

por | enero 2, 2023

Quiste pancreático

Randy Jenkins lleva un estilo de vida activo como ayudante del sheriff del condado de Haywood y adiestrador de K-9 y como cazador y pescador; todo ello mientras vive sin su páncreas, bazo, una glándula suprarrenal y como diabético dependiente de la insulina.

“No sólo es extremadamente raro que alguien viva sin páncreas, sino que es aún más raro que alguien que no tiene páncreas lleve el estilo de vida activo que lleva Randy”, dijo el cirujano de Jenkins, el doctor Clancy Clark, profesor adjunto de oncología quirúrgica en el Centro Oncológico Integral del Centro Médico Bautista Wake Forest. “En mi carrera, no he visto nada parecido”.

“Llevo cuatro años viviendo sin páncreas y como diabético insulinodependiente, pero sigo siendo capaz de hacer actividades y cosas que mucha gente que no está en mi situación ni siquiera hace”, dijo Jenkins. “Se lo atribuyo al amor de Dios, a mi mujer, al Dr. Clark y a mi compañero K-9, Lenny”.

Poco después de que Jenkins fuera operado por primera vez, se enteró por su sheriff de que le habían asignado un K-9 de narcóticos, un pastor alemán llamado Lenny. Jenkins y Lenny pasan juntos turnos de 12 horas cuatro noches a la semana y, cuando no están trabajando, Jenkins simplemente disfruta de la compañía de Lenny.

¿Cuánto tiempo puede vivir una persona sin páncreas?

La extirpación del páncreas también puede reducir la capacidad del organismo para absorber los nutrientes de los alimentos. Sin inyecciones artificiales de insulina y enzimas digestivas, una persona sin páncreas no puede sobrevivir. Un estudio de 2016 descubrió que aproximadamente tres cuartas partes de las personas sin cáncer sobrevivieron al menos 7 años tras la extirpación del páncreas.

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¿Por qué hay que extirpar el páncreas y el bazo?

¿Por qué se extirpa el bazo en la pancreatectomía distal? Se puede extirpar el bazo durante la intervención porque la arteria que lo irriga se encuentra a lo largo del cuerpo y la cola del páncreas. Por ello, el vaso sanguíneo puede bloquearse y la infección o el tumor pueden extenderse al bazo.

¿Vuelve a crecer el páncreas después de la operación?

Concluimos que el páncreas humano no se regenera tras una resección anatómica parcial (50%).

Tratamiento de la pancreatitis crónica

Este procedimiento consiste en extirpar la cola (extremo delgado) y el cuerpo del páncreas, dejando la cabeza del páncreas intacta. Normalmente, el cirujano extirpará el bazo al mismo tiempo, ya que se encuentra junto a la cola del páncreas.

Aunque la pancreatectomía distal es menos complicada que la intervención de Whipple, sigue siendo una cirugía mayor. El bazo es una parte importante del sistema inmunitario y, si se extirpa, tendrá que tomar antibióticos durante el resto de su vida para evitar infecciones.

Algunos especialistas pueden optar por realizar pancreatectomías distales mediante un procedimiento laparoscópico. Esto no es habitual, sólo ocurre en algunos centros especializados y generalmente sólo cuando el tumor es pequeño. Al tratarse de una cirugía por el ojo de la cerradura, el tiempo de recuperación de los pacientes suele ser más rápido que el de la cirugía abierta.

Supervivientes de cáncer de páncreas

El cáncer de páncreas es la cuarta causa de muerte por cáncer en Estados Unidos. Aunque se están haciendo grandes avances en la búsqueda y el tratamiento del cáncer de páncreas, todavía hay muchas preguntas sobre esta compleja enfermedad. El doctor Jin He, oncólogo quirúrgico, ha respondido a las preguntas más frecuentes sobre el cáncer de páncreas:

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R: Por desgracia, la mayoría de los cánceres de páncreas no pueden prevenirse, pero se puede reducir el riesgo manteniendo un peso saludable, dejando de fumar y limitando el consumo de alcohol. Otros factores de riesgo son la pancreatitis crónica y los antecedentes familiares. En ocasiones, se pueden identificar lesiones precancerosas que, si se extirpan a tiempo, pueden evitar el desarrollo del cáncer de páncreas.

R: No hay síntomas específicos del cáncer de páncreas en fase inicial, pero si nota pérdida de peso involuntaria, ictericia (coloración amarilla de la piel) y dolor de estómago, le recomendamos que acuda a su médico de atención primaria.

R: Actualmente no existen pruebas sencillas para detectar el cáncer de páncreas. La mayoría de los casos se detectan cuando se desarrollan los síntomas o cuando se realiza un estudio de imagen, como un TAC o una RMN, por otro motivo. En el Johns Hopkins se está investigando activamente para desarrollar una prueba para detectar el cáncer de páncreas en la sangre, la orina y las heces.

Diabetes de páncreas

El páncreas desempeña un papel importante en la digestión y el control del azúcar en sangre. Por desgracia, si se ve afectado por quistes o cáncer, puede ser necesario extirpar una parte o la totalidad del páncreas. Entonces, ¿se puede vivir con sólo una parte del páncreas, o sin páncreas? Se lo preguntamos al profesor Hemant Kocher, catedrático de cirugía de hígado y páncreas de renombre internacional de la Universidad de Londres:

El páncreas tiene dos funciones principales. Para facilitar la comprensión, el páncreas se divide en páncreas exocrino y páncreas endocrino. Sin embargo, en el páncreas humano real el páncreas endocrino es pequeño (aproximadamente un 1% en peso o volumen) y está intercalado dentro del páncreas exocrino.

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El páncreas exocrino realiza la función de digestión de los alimentos bombeando enzimas digestivas al intestino. Las enzimas digestivas son sustancias químicas que descomponen los alimentos que comemos en moléculas más pequeñas. El estómago y el intestino delgado envían señales al páncreas cuando estas enzimas son necesarias. Como resultado de la señal, el páncreas libera inmediatamente en el intestino reservas de enzimas ya fabricadas. La digestión tiene lugar en el intestino delgado durante las dos o tres horas siguientes.